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Un léopard sur le garrot

Chroniques d’un médecin nomade

mardi 18 février 2014

Récit autobiographique, Un léopard sur le garrot de Jean-Christophe Rufin trace le parcours d’un touche à tout.

D’abord c’est la médecine qu’il aborde sous un angle plus philosophique et humaniste que technique mais dont la réalité le déçoit. La hiérarchie médicale et la déshumanisation des patients pris dans un système hospitalier qui usine autant qu’il soigne ne le satisfont pas. Il voulait suivre les traces de son grand-père, médecin de campagne, mais la médecine qu’on pratique en interne dans un centre hospitalier est très différente, trop technique. Cela l’amène à quelques désillusions dans cette partie du livre, mais on y trouve aussi quelques moments d’humour potache lorsqu’il dérobe la tête de Ravachol, (conservée dans du formol) propre à faire comprendre l’état d’esprit d’un corps médical en contact permanent avec la mort et qui trouve dans un humour morbide de quoi dédramatiser un peu.

C’est ensuite l’humanitaire et son engagement avec médecins sans frontière qu’il raconte comment les luttes de pouvoir interne ont amenées l’éviction de Bernard Kouchner de l’association dont il été l’un des co-fondateur. Puis c’est le départ pour une autre association, “action contre la faim”. Cette seconde expérience humanitaire est vécue comme beaucoup plus professionnel. Les campagnes d’aides au population sont préparées avec un soin logistique beaucoup plus poussé ; Revers de la médaille c’est aussi l’occasion d’un questionnement sur l’action humanitaire qui balance entre compromissions politiques avec des régimes peu recommandables mais qui permettent d’agir. Sans elles comment être efficace lorsqu’on fait de l’humanitaire ? Mais avec elles, comment garder un engagement humaniste pur et ne pas cautionner ou paraître soutenir un régime injuste ?

Un léopard sur le garrot est intéressant à deux titre, d’abord sur le parcours de Jean-Christophe Rufin, qui a eu plusieurs vies et dont les multiples expériences professionnelles permettent de naviguer dans beaucoup d’univers différents. L’autre aspect précieux de ce texte repose sur les questionnements philosophiques et politiques qui habitent l’auteur dans les différentes situations dans lesquelles il se trouve ; Ces situations démontrent bien la complexité du monde et d’un parcours de vie ; les choix se sont jamais simples et rien n’est tout blanc ou tout noir. Bref, il y a dans ce texte de quoi s’inspirer.